メバルなどと並ぶ、春告げ魚のひとつ。細長く、鋭く突きでた下あごが特徴で 「細魚」「針魚」などとも呼ばれいる。サンマと良く似ていることから「偽サンマ」としてサンマより安く売られていた時期もあったとか。身は透明で美しいが、腹の内側だけが黒いので、「腹黒い人」の例えにも つかわれる。脂質が少なく高蛋白低カロリー。冷え症や頭痛に効くナイアシンや血圧をおさえるカリウムも含んでいる。淡白で上品な味から、いまでは寿司や刺身で人気の高級魚。